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栃木発「プロフェッショナルな自分を目指そう!」

ライトフライヤー号は飛ばない【ライト兄弟に学ぶキャリア形成】

転職エージェントの視点から転職成功のポイントを紹介するブログです。

いつもはキャリアアップやパラレルキャリアをキーワードにした内容を書いているのですが、今回は過去の偉人に学びたいと思います。小学生にも知られているライト兄弟ですが、その飛行機「ライトフライヤー号」を復元しても飛ばすことができないことは知っていますか?

 

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栃木県のキャリアコンサルタント、吉田です。

 

ライトフライヤー号はライト兄弟が作って世界初の有人動力飛行に成功した飛行機です。その設計図をもとに現代に作り直しても飛ばないというエピソードを紹介します。決して世界初の記録がフェイクニュースというわけではありません。しかしながら、当時の飛行機を再現しても飛ばないようです。どういうことでしょうか。

 

ここにいつの時代も変わらないキャリア形成のヒントがあります。

 

キーワードは思い込みです。

いつも時代も人は、自分の思い込みを証明しようとするのですが、これほどわかりやすく証明したエピソードは珍しいですね。私は学習塾部門で生徒に教えたりすることもあるのですが、勉強受験にもそのまま応用できます。まさに生き方に応用できます。

 

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大切なところだけピックアップしてライト兄弟をざっと紹介します。

 

◆幼少期は祖父の家で機械にいち早く触れて興味を持っていました。100年以上も前の話です。足踏み旋盤で木を回して刃を当てることで、どんどん丸い木を作っていく機械です。この様子を見て、人が何日もかけてやるような仕事を機械は早く正確にできることを実感しています。感動って大切です。

 

◆お兄ちゃんと弟くんはある日、友達と競争するために雪用のソリを作ります。木を貼り合わせて作るわけですが、このときのお母さんの関わり方が素晴らしいです。いきなり作るのではなくまずは考えて、それから設計図を書いてみせます。友達のソリよりも高さが低く長いソリの設計をしましたが、ここで「空気抵抗」を教えます。

 

◆もちろんソリの競争はぶっちぎりで優勝しました。お兄ちゃんと弟くんは同じことを考えます。ひょっとしたら舵を付ければもっと早く上手に曲がれるのではないか、と相談する様子をお母さんは何よりもうれしそうに見ていたようです。いいエピソードです。もちろんお母さんはその後の改造に手を出しません。

 

◆調子に乗って兄弟は、もともと手伝いをしていたおじさんのために荷車を作ります。車輪だけは使い回しで作るのですが、うまくスムーズに回りません。悩んだ兄弟にお母さんが軸を細く削ることで回りやすくする提案をします。ここで「摩擦」を教えます。このお母さんはただ者ではありません。

 

◆その頃、お父さんがお土産で買ってきたヘリコプターを買ってきます。何度も飛ばして壊れてしまうまで、なぜ飛べるのかを勉強します。次からは兄弟が自分達で作ってしまいます。ここでタイムリーなお土産を渡すお父さんも、ただ者ではありません。

 

◆その後印刷機械に興味を持って印刷会社をはじめて地元新聞の販売をはじめます。忙しくなりすぎた頃に、当時流行の兆しがあった自転車に注目します。ライト兄弟はビジネス面でも成功していることはポイントですね。

 

◆「ライト自転車商会」を立ち上げ、修理して新品同様にするだけでは物足りなく結局新品を作って販売します。その一台が「ライトフライヤー号」という名前です。脱線しますが「ライト自転車商会」や「ライトフライヤー号」の名前を広めるために自転車レースに出て優勝してしまうセンスは、現代に通用します。

 

◆この頃にはすっかり兄弟は大人です。ちなみにお兄ちゃんはウィルバー・ライト、弟くんはオーヴィル・ライトです。7人兄弟の3番目と4番目のようですが、上の2人についてはよくわかっていないようですね。また2人にはキャサリンという妹がいたのですが、早くに亡くなったお母さんの代わりに家事全般だけでなくマネジメント業務や広報的な役割を担ったことも見逃せません。

 

◆1900年、ライト兄弟はキティホークでグライダーを飛ばせることに成功します。1号機は重さ23.4キロ、翼面積は14.85平方メートル製作費はわずか15ドルです。2号機の翼幅は6.6メートル、3号機の翼幅は9.6メートルと将来的にはエンジンを搭載することを前提に徐々に大きく改良していきます。

 

◆グライダー型の凧を使って実験を繰り返してから有人グライダーに移るわけですが、2枚の翼があるうち下の翼にうつ伏せになって操縦するスタイルです。ここに至るまでに世界中の研究家の飛行データを取り寄せたり、200体以上の縮尺模型を使った風洞実験を繰り返したり科学的なアプローチが行われています。ただの根性と飛行技術だけで飛んだわけではないことがよくわかります。

 

◆グライダーでの1000回以上の飛行実験と改良を重ねることで画期的な方針を打ち出します。それは「飛行機は安定性を追求するのではなく操縦性を追求することが重要だ」ということです。ここが他の発明家との決定的な違いです。操縦で方向を変えるために翼を捻ったり後方の方向舵を動かすのですが、この2つを連動させて「空力的に操縦する能力」をマスターします。

 

◆動力はガソリンエンジンを採用します。「ライト自転車商会」のキャリアを活かしてチェーンでつなぎプロペラにつなぎます。プロペラ理論などなかったはずですが、片方のチェーンを途中でひっくり返して左右のプロペラを逆回転させています。

 

◆1903年12月14日、ライト兄弟はウィルバーの操縦で動力有人飛行に成功します。3.5秒31.5メートルを見事に飛んだのですが、この飛行は不満足だとして兄弟は世界初の記録と認めなかったようです。

 

◆12月17日、今度はオーヴィルの操縦で12秒高さ4.2メートル距離30メートルを飛びます。これが人類初の歴史として残っています。最初の目撃者はたったの5人(漁村の2人、救命事務所の3人)です。

 

◆そこから改良を重ねて飛行距離、飛行時間をどんどん延ばしました。その後は同じような飛行機を作ろうする人や企業が急増して航空産業も盛んになり今に至ります。1回でも「飛べるんだ!」とわかれば爆発的に進化します。

 

◆初飛行から100年、2003年の100周年イベントで当時のライトフライヤー号を復元して飛ばすチャレンジがありました。風が弱かったという外的要因も大きいのですが、飛ばないどころか墜落して壊れたり散々だったようですね。1000回以上の飛行実験を繰り返して操縦できるライトフライヤー号を、いきなり現代のパイロットが操れるわけありません。

 

ライト兄弟の「飛べるはず」という思い込みがなければ、世界初の動力有人飛行は実現しなかったでしょう。すべての成功は思い込みからスタートするとも言えますね。「飛べるはず」と思い込んでいれば

「なぜ飛べなかったんだろう」

「どうすれば飛べるんだろう」

という発想力、行動力につながります。

 

この話の面白いところは、ライトフライヤー号が誰でも操れるような優れた飛行機だったわけではないところです。ライト兄弟が世界のどこにも存在しない、変わった飛行機を飛ばす飛行技術をマスターしたからこそ、世界初の動力有人飛行が実現したことでしょう。ライト兄弟は、世界一ライトフライヤー号を飛ばす練習をしたから飛べた!とも言えます。

 

思い込みって人間特有の能力です。機械にはインストールできない技術でしょう。どんなにテクノロジーが進化してAIやロボットが人間の代わりを果たすようになっても

①試行錯誤して工夫を重ねる

②「できるはず」と思い込んで夢を追いかける

③何人かで力を合わせて相乗効果を生む

このような目に見えないスキル(非認知スキル)が人間の重要な能力です。むしろここを失ってしまったら、ロボットだけで社会が回るつまらない未来が待っています。

 

思い込みがゼロだと、または弱いと

「やっぱり無理かな」

と気持ちから折れてしまいます。

気持ちが折れてしまうと、ちょっとしたミスやカベにぶつかるだけで

「やっぱり無理じゃん…」

と、できない理由を並べて、無理なことを証明しようとしてしまいます。

 

これは受験や仕事でもそのまま当てはまります。

 

うまくいくと思っていなかったら頑張りが続かないですし、いいアイディアは浮かびません。恋愛はちょっと危険な方向に走る心配はありますが、それでも「相手も自分のことを好きになってくれるはず」と思わないと、自分を磨いたり相手が本当に喜ぶことをしてあげようとは思わないですね。

 

余談ですが、キャリアコンサルタントとして転職支援を行うときも私の考え方は一緒です。私自身も支援する求職者も「この転職はうまくいく」って思っていれば、まず転職成功します。内定をもらい入社してからも「この会社で活躍できるはず」と思い込んでいるから、活躍できることを実際に証明しようとします。

 

冒頭に紹介した「人は自分の思い込みを証明しようとする」という考え方、動き方を上手に自分に活かしましょう。これができると周りの人達にも応用できるようになります。このマインドで入社できれば努力も工夫も続きます。エネルギーも湧いてきます。周りの社員ともきちんと連携が取れるようになります。まさにライト兄弟に学ぶ

①試行錯誤して工夫を重ねる

②「できるはず」と思い込んで夢を追いかける

③何人かで力を合わせて相乗効果を生む

を具体的な行動として進められることでしょう。

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キャリア形成への活かし方でまとめます。

転職活動は自分の人生を振り返り、これから先をイメージする重要なステージです。どの会社のどの職種に転職するのか考えることも大切ですが、職種と幸せな人生を実現できるかどうかとは関係ないと思います。

「転職すれば幸せになれるのだろうか」「何かが変わるだろうか」

から一歩突っ込んで

「転職することを逃げではなくて、チャンスと捉えているだろうか」

「成功するはずっていう思い込みが持てるだろうか」

考えていただけると幸いです。